Ma famille ne voyageait pas beaucoup quand j’étais enfant, mais quand nous l’avons fait, mes parents se sont précipités pour réduire les coûts.

Lors d’un voyage à Disney World, par exemple, notre famille de six hôtels a changé. Tous. Nuit. Ma mère travaillait pour une chaîne hôtelière et pouvait obtenir une nuit gratuite par propriété.

Mes parents ont-ils économisé de l’argent ? Oui. Cela a-t-il ajouté au fardeau mental de voyager avec quatre enfants ? Absolument.

En tant qu’adulte maintenant, planifiant un voyage avec mon propre enfant, je comprends parfaitement à quel point il est coûteux – et difficile – de voyager avec des enfants. La planification et l’emballage nécessitent de tenir compte des siestes, des collations, des crises de colère et des éruptions. Et vous prévoyez un billet d’avion supplémentaire, une voiture de location plus grande et un logement supplémentaire.

Vous pouvez économiser de l’argent sur les voyages en famille tout en ayant l’esprit tranquille. Pour savoir comment, j’ai consulté deux experts. Voici ce qu’ils avaient à dire.

Payer avec des points

« Faites travailler votre argent pour vous », déclare Preethi Harbuck, un écrivain de voyage basé dans la région de la baie de San Francisco et à l’origine du blog Local Passport Family. La famille de sept personnes de Harbuck (bientôt huit) voyage presque exclusivement avec des points de carte de crédit. « Il y a plus de dépenses lorsque vous avez des enfants, mais vous pouvez en tirer parti pour en tirer de plus grands avantages. »

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Le saut de cartes peut vous rapporter des points importants grâce aux bonus d’inscription, mais peut être difficile à gérer, déclare Jamie Harper, mère de quatre enfants et auteur du blog de voyage Fly by the Seat of Our Pants. Pour garder les choses gérables, respectez une ou deux cartes primaires.

Harper et son mari alternent entre les cartes Hyatt, Marriott et Hilton, qui offrent des avantages comme le petit-déjeuner gratuit, le Wi-Fi et les nuits d’anniversaire.

Voyagez léger — et intelligent

Le suremballage peut être un désastre sur plusieurs fronts. Tout d’abord, vous devez trimballer tout cela avec vous et en garder une trace en cours de route. Les chances de perdre un doudou sont élevées.

Deuxièmement, les bagages enregistrés coûtent cher – environ 30 à 35 dollars par bagage, dans chaque sens.

Harbuck et sa famille s’en tiennent à un seul bagage enregistré ou à quelques bagages à main plus petits. Plutôt qu’une nouvelle tenue pour chaque personne, chaque jour, ils portent à nouveau des tenues et font généralement la lessive à chaque voyage.

Avoir des couches est également crucial. Si vous lésinez sur cela, vous risquez de dépenser 50 $ par enfant en sweat-shirts souvenirs pour les garder au chaud, dit Harper.

Choisissez les activités en toute connaissance de cause

Préparez votre itinéraire avec des activités gratuites, comme des parcs locaux, des randonnées, des plages ou des musées gratuits.

Vous pouvez également profiter des avantages inclus avec les adhésions que vous avez déjà – à votre zoo local ou au musée des enfants – ou investir dans des laissez-passer que vous pouvez utiliser encore et encore.

Lorsque vous payez pour des expériences et des excursions, tenez compte de l’étape de la vie de votre famille. Plutôt que d’emmener votre tout-petit dans un musée d’art, par exemple, optez pour un jardin de sculptures en plein air où il peut courir ou un musée adapté aux enfants avec de nombreuses fonctionnalités interactives à leur niveau.

Les priorités de voyage de votre famille devraient également vous guider, dit Harbuck. Connaître la culture et l’histoire d’un lieu est important pour sa famille, alors ils dépensent de l’argent pour des activités qui atteignent cet objectif et évitent les attractions touristiques les plus populaires.

Emballez des collations, épicerie

Il n’y a aucune règle qui dit que vous devez dîner à chaque repas lorsque vous êtes en vacances.

Au lieu de cela, choisissez un repas par jour pour manger au restaurant. Le déjeuner est une bonne option, car il est généralement moins cher que le dîner (qui, dans certains pays, commence plus tard que l’heure du coucher de la plupart des enfants). En emballant votre souper ou en mangeant à la maison, vous évitez un repas hors de prix où les enfants fondent ou dorment à table.

La famille de Harbuck se rend sur les marchés locaux pour s’approvisionner en nourriture lorsqu’ils atterrissent dans une nouvelle ville. Faire un road trip ? Gardez une glacière avec de la nourriture pour les pique-niques de repos.

« Si nous ne mangeons pas deux fois au restaurant, nous économisons 100 $ par jour — et c’est le repas le moins cher possible », dit Harper, notant que ses enfants sont des mangeurs difficiles. « Une fois, nous avons dépensé 7 $ par enfant pour des pâtes au beurre. C’était la pire expérience de ma vie. Ils ne l’ont même pas mangé.

Cet article a été écrit par NerdWallet et a été initialement publié par l’Associated Press.