• Dans le monde technologique hyper-concurrentiel, la rapidité de mise sur le marché est la clé du succès.
  • Les études de clientèle et de marché peuvent vous donner un avantage concurrentiel et vous aider à éviter les erreurs.
  • Évitez l’épuisement professionnel des fondateurs et embauchez une équipe de direction pour un succès à long terme.
  • Cet article est destiné aux fondateurs de startups technologiques.

La technologie semble être l’industrie de choix pour de nombreux propriétaires d’entreprise en herbe d’aujourd’hui. C’est un vaste domaine à croissance rapide qui attire les investisseurs et les capital-risqueurs, et si vous réussissez, le potentiel de paiement est énorme.

L’attrait de lancer une startup technologique est facile à comprendre, mais certains entrepreneurs ne tiennent pas compte des risques uniques auxquels ils seront confrontés dans le monde concurrentiel de la technologie. Voici sept défis que vous rencontrerez probablement et des moyens de les surmonter.

Ces défis communs sont familiers à de nombreuses startups technologiques, il est donc important d’être prêt à les relever avant de lancer votre entreprise.

Changement constant

Les changements rapides dans la technologie, plus que dans toute autre industrie, peuvent vraiment dérégler une startup. Comme de nombreux entrepreneurs technologiques le savent, il y a beaucoup de pression pour agir rapidement et battre la concurrence pour trouver une solution. [Read related article: Business Plan Templates for Businesses]

« Si une entreprise n’est pas assez agile ou ne peut pas exécuter une idée assez rapidement, la fenêtre d’opportunité pour votre produit ou service peut très bien se fermer avant qu’il ne soit prêt pour le marché », a déclaré Andrew Van Noy, PDG d’e- fournisseur de solutions de commerce Warp 9. « Si vous pensez avoir une solution à un problème qui n’est pas encore résolu sur le marché, ne vous y trompez pas – il ne faudra pas longtemps avant que quelqu’un d’autre le fasse aussi. »

Mais être le premier ne signifie pas toujours que vous avez gagné, a déclaré Van Noy. Si un produit ou un service n’existe pas encore, il y a un prix élevé à payer pour tracer de nouvelles pistes, et souvent, le deuxième moteur peut capitaliser là où le premier ne peut pas. Pour évaluer où vous en êtes, Van Noy a conseillé aux startups technologiques de rechercher des commentaires sur leurs idées, leurs objectifs et leur chemin vers le succès.

« Vous avez peut-être une excellente idée d’entreprise, mais revenez des nuages », a-t-il déclaré à Business News Daily. « Obtenez des commentaires d’amis et de parents sur votre idée et prenez leurs critiques au sérieux. Soyez réaliste quant au temps, à l’argent et à l’énergie qu’il faudra pour concrétiser votre idée. Parlez à d’autres fondateurs et dirigeants et voyez combien cela a été long, difficile et coûteux pour eux. Il n’y a rien de pire que de voir des entrepreneurs voir leurs rêves et leurs économies détruits parce qu’ils pensaient que ce serait facile.

Être incapable d’atteindre votre objectif initial

Étant donné que la technologie évolue si rapidement, il est fort possible que vous ne puissiez pas terminer ce que vous aviez initialement prévu de faire avec votre startup. Au lieu d’accepter l’échec de l’entreprise ou de changer de direction, de nombreux fondateurs de startups laissent simplement leurs opérations stagner.

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« Tant de startups se retrouvent dans des états » zombies «  », a déclaré Shawn Livermore, fondateur et PDG de la plate-forme d’externalisation Ziptask. « Les fondateurs ne veulent pas baisser les bras et sont gênés de s’avouer vaincus. Alors ils gardent le rêve vivant mais n’achèvent jamais vraiment ce qu’ils avaient initialement prévu de faire. Les grandes entreprises ne sont pas inquiètes si l’un de leurs projets n’aboutit jamais. Mais dans une startup, ne pas terminer quelque chose signifie que vous laissez la porte ouverte dans votre vie, et c’est pire que d’échouer.

Le saviez-vous?Le saviez-vous? Selon CB Insights, 20 % des faillites d’entreprises en démarrage résultent de la supériorité de l’entreprise.

Finir ce que vous commencez est une bonne règle empirique pour de nombreuses situations de la vie, mais surtout pour une startup technologique. S’il semble que vous allez échouer, permettez-vous de le faire.

« Si vous échouez, réessayez, mais la prochaine fois, faites-le plus rapidement », a déclaré Livermore au Business News Daily. « Ziptask a commencé, a échoué, a pivoté, a recommencé, a échoué, a pivoté, a recommencé, a pris des investissements, a réussi et est maintenant en croissance. Il a fallu trois efforts solides de la part d’un groupe extrêmement déterminé pour obtenir des revenus légitimes.

Décisions de partenariat

Pour une nouvelle entreprise, s’associer à une autre entreprise dans un domaine connexe peut sembler être un excellent moyen de se développer. Mais les enjeux sont beaucoup plus élevés pour les startups technologiques, dont les opérations peuvent facilement être ruinées en attelant leur wagon à une mode passagère.

« Les technologies qui sont aujourd’hui courantes pourraient être éliminées au cours des prochaines années », a déclaré Chris Miles, PDG du fournisseur de logiciels d’entreprise Miles Technologies. « J’ai vu de nombreuses entreprises développer des gammes de produits entières et créer des services et des solutions entièrement basés sur des technologies émergentes ou populaires. Quand ceux [fads] partez, tout se dissout. Alors quoi? Vous devez prendre des décisions judicieuses et intelligentes.

Lorsque vous choisissez les entreprises avec lesquelles faire affaire, avoir des politiques claires concernant ce problème peut vous aider à prendre les meilleures décisions pour votre startup. L’entreprise de Miles, par exemple, choisit de travailler uniquement avec des entreprises plus grandes et établies qui ont de bonnes chances de longévité et de succès. D’un autre côté, certains entrepreneurs ont découvert que les grandes entreprises peuvent voler leurs idées et les reproduire à moindre coût.

« Lorsque vous créez une entreprise, il est important de vous concentrer sur la mise en place de politiques qui vous aident à atténuer les risques », a déclaré Miles. « En tant qu’entrepreneur, vous prenez toujours des risques. Mais avec des politiques en place pour guider les décisions, vous ne lancez pas les dés et n’espérez pas le meilleur.

PointePointe: La rédaction d’un accord de partenariat commercial peut atténuer bon nombre des écueils rencontrés par les partenariats. Ces accords servent de feuille de route sur la façon de gérer les décisions difficiles ou de résoudre les différends.

Embauche

Embaucher des employés peut être une expérience angoissante pour toute startup, mais les startups technologiques emploient souvent trop de personnes avant d’être prêtes. Même si vous avez l’argent des investisseurs derrière vous, étirer trop vos ressources tout de suite peut rapidement devenir un problème.

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« Les startups technologiques connaissent une croissance rapide et attirent des financements massifs, mais il est difficile de bien s’adapter à cette croissance », a déclaré William Zhou, PDG de la société de technologie de l’éducation Chalk. « Les startups technologiques sont connues pour leur surdimensionnement ou pour embaucher trop d’employés prématurément… Embauchez toujours lentement et licenciez rapidement. »

L’autre problème auquel une nouvelle entreprise technologique peut être confrontée est l’incapacité d’embaucher les meilleurs talents dans un environnement de démarrage.

« La trésorerie est l’un des plus gros problèmes auxquels est confrontée toute startup », a déclaré Mat Peterson, fondateur de la société de développement d’applications Shiny Things. « Les grandes entreprises technologiques de la Silicon Valley peuvent payer des salaires beaucoup plus élevés que ce qu’une startup locale peut se permettre. Permettre à votre équipe d’avoir la liberté et la créativité avec leurs projets leur donne beaucoup de satisfaction et les rend moins susceptibles d’aller [to a larger company].”

Cyber-risques

Alors que presque toutes les entreprises dépendent d’Internet dans une certaine mesure, un restaurant ou un magasin de détail physique ne présentera pas le même type de risques de cybersécurité qu’une startup dont les opérations sont entièrement en ligne. Dans la plupart des cas, les startups technologiques desservent le marché B2B, ce qui signifie que d’autres entreprises dépendent de la vôtre pour assurer le bon fonctionnement des choses.

« Parce que les entreprises technologiques fournissent un produit ou un service pour aider d’autres propriétaires d’entreprise à effectuer leurs opérations, elles sont exposées à des responsabilités d’omission, d’erreurs et d’autres expositions », a déclaré Eunice Lim, directrice des ventes de la compagnie d’assurance Travelers. « Pour surmonter d’éventuelles pertes, vous devez d’abord vous assurer de comprendre ces expositions. »

Un système complet de pare-feu et de logiciel antivirus atténuera de nombreux cyber-risques, mais ceux-ci ne vous mèneront que jusqu’à présent. Lim recommande de former vos employés au protocole approprié pour gérer les informations sensibles des clients et des cartes de crédit, et de toujours s’assurer que les données de l’entreprise ne sont accessibles que via une connexion Internet privée et sécurisée. L’ajout d’une police de cybersécurité à votre régime d’assurance peut vous protéger en cas de violation de données.

Bien que les startups technologiques puissent faire face à une concurrence plus rude que les startups d’autres secteurs, ainsi qu’à des défis uniques, votre niveau de dévouement à votre nouvelle entreprise déterminera en fin de compte vos chances de succès.

« Les chances qu’un individu crée une entreprise leader sur le marché à partir de zéro sont infimes », a déclaré Jeremy Colless, fondateur de la plateforme australienne de financement participatif VentureCrowd. « Être délirant ne vous y mènera pas. Il faut de la compétence, de la persévérance, un peu de temps et de chance.

Essayer de tout faire soi-même

Lorsque vous avez créé une entreprise à partir de zéro, il est difficile de lâcher prise et de laisser les autres vous aider. Après tout, c’est votre idée et c’est vous qui savez le mieux, n’est-ce pas ? Mauvais! À un certain stade de la croissance de votre entreprise, vous devrez identifier et embaucher une équipe de direction qui comblera les lacunes dans lesquelles vous manquez de connaissances, de compétences ou de temps. En fait, selon les recherches de CB Insights, l’épuisement professionnel des fondateurs a entraîné 5 % des échecs de démarrage.

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Bien que vous soyez peut-être le génie technique derrière votre produit, il s’agit d’un fondateur rare qui est doué pour l’ingénierie, la gestion, les opérations, la finance, les ventes et le marketing. Même si vous avez des compétences exceptionnelles dans tous ces domaines, vous devez déterminer quelles fonctions sont les plus importantes pour le succès de l’entreprise et consacrer votre temps à celles-ci, tout en confiant les tâches moins critiques à votre équipe.

Le saviez-vous?Le saviez-vous? Les fondateurs consacrent jusqu’à 40 % de leur journée de travail à des tâches qui ne génèrent pas de revenus, notamment l’embauche, les ressources humaines et la paie, selon les données publiées dans le magazine Entrepreneur.

Au fur et à mesure que votre entreprise se développe, vous constaterez peut-être que vous ne possédez pas les compétences nécessaires pour faire entrer votre entreprise dans sa prochaine phase. À ce stade, les investisseurs en capital-risque et autres investisseurs voudront faire appel à une équipe de direction ayant de l’expérience dans de grandes entreprises. Bien que cela puisse être inconfortable, il est préférable d’être ouvert à travailler avec des cadres extérieurs à votre entreprise. Collaborer avec ces personnes vous donne l’opportunité de communiquer l’importance de vos valeurs et de votre culture d’entreprise afin qu’elles restent en place à long terme.

Négliger le marketing et les études de marché

La philosophie du « construis-le et ils viendront » ne fonctionne que dans la fiction. Un produit de premier ordre qui résout un problème ne garantit pas le succès d’une entreprise. Dans le paysage technologique concurrentiel d’aujourd’hui, le succès dépend de la combinaison d’un bon produit, d’un marketing efficace et d’une saturation rapide du marché pour décourager les imitateurs et établir une clientèle de masse critique. Les startups technologiques peuvent augmenter leurs chances de succès en investissant tôt dans la recherche et l’analyse de marché dans la phase de développement du produit et au-delà.

Lorsque vous identifiez votre marché cible, comment ils perçoivent votre produit à la fois par lui-même et par rapport à vos concurrents, et ce qui est important pour eux, vous saurez comment les atteindre et comment fixer le prix de votre produit. Pendant le développement du produit, les tests bêta de pré-lancement vous permettent d’améliorer l’expérience utilisateur afin de réduire la frustration des clients et d’éliminer les bogues. Les études de marché peuvent également vous donner un aperçu des autres types de produits et d’améliorations que vous pouvez créer et qui répondront aux besoins futurs de vos clients.

Selon l’étude sur la croissance élevée du Hinge Research Institute, plus de 6 dirigeants d’entreprises technologiques sur 10 ont déclaré s’attendre à ce que le plus grand défi des trois à cinq prochaines années soit l’imprévisibilité du marché. Plus de la moitié ont identifié les changements dans la façon dont les acheteurs achètent leurs services comme un défi majeur. Pour y répondre, votre entreprise doit s’engager dans des études de marché sur une base constante. De cette façon, vous ne serez pas aveuglé par un produit concurrent ou par une évolution du marché.

Jennifer Dublino a contribué à la rédaction et au reportage de cet article. Des entrevues avec des sources ont été menées pour une version précédente de cet article.