L’arrêt de la 3G : comment cela affectera-t-il votre téléphone ?

Tous les principaux réseaux 3G américains devraient être fermés en 2022. Que vous soyez avec AT&T, T-Mobile ou Verizon, cela peut affecter votre téléphone, votre système d’alarme domestique ou même votre voiture. Décomposons exactement ce qui se passe et ce à quoi vous pouvez vous attendre.


Quand la 3G s’arrête-t-elle ?

La page officielle de la FCC indique les délais d’arrêt de la 3G pour chaque opérateur :

  • AT&T a officiellement fermé son réseau 3G le 22 février 2022. Cependant, des rapports sur Reddit indiquent qu’il est toujours disponible de manière ponctuelle.

  • Le réseau Sprint 3G, que Boost partage, devait auparavant fermer le 31 mars 2022, mais peut maintenant rester en vie jusqu’au 31 mai 2022.

  • Le réseau 3G de T-Mobile sera fermé d’ici le 1er juillet 2022, mais son réseau 2G restera en vie de manière extrêmement limitée.

  • Le réseau 3G de Verizon sera fermé d’ici le 31 décembre 2022.

Les opérateurs disent qu’ils vous contacteront par téléphone ou par carte postale si l’arrêt vous affecte, et vous offriront très probablement un nouveau téléphone 4G ou 5G gratuit. Cependant, certaines personnes peuvent passer entre les mailles du filet, par exemple, si vous utilisez un téléphone d’occasion pour lequel votre opérateur n’a pas de dossier de propriété actuel.


Quels appareils échoueront ?

Selon la CTIA, environ 9 % des connexions sans fil restantes aux États-Unis sont 2G ou 3G. Cela inclut les téléphones, les tablettes, les systèmes d’alarme domestiques, les dispositifs d’alerte médicale, les voitures et d’autres machines.

L’iPhone 6 et tous les nouveaux iPhones vont bien; idem pour la génération de téléphones Galaxy S5 et versions ultérieures. En général, les smartphones lancés après 2014 et les téléphones à clapet lancés après 2017 devraient continuer à fonctionner.

iphone 6

L’iPhone 6 et les versions ultérieures devraient continuer à fonctionner après l’arrêt de la 3G

Cependant, les appareils du marché gris qui n’ont pas été conçus pour les réseaux américains, y compris les variantes internationales des téléphones Samsung populaires, sont coupés. Pour en savoir plus, consultez notre article expliquant pourquoi votre smartphone AT&T peut soudainement cesser de fonctionner.

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Si votre téléphone n’indique pas « 4G LTE » ou « 5G » dans sa barre d’état lorsque le Wi-Fi est désactivé, il y a de fortes chances qu’il s’agisse d’un téléphone 3G et qu’il ne fonctionne plus après l’arrêt. AT&T a publié une liste spécifique de téléphones qui fonctionnent toujours après le changement. Pour les téléphones d’autres opérateurs, recherchez simplement l’indicateur dans la barre d’état.

Les téléphones ou les tablettes qui prennent actuellement en charge le Wi-Fi continueront de fonctionner comme avant. Cela signifie, par exemple, que tout appareil Apple que vous possédez et qui peut accéder au Wi-Fi fonctionnera toujours avec iMessage et FaceTime via Wi-Fi avec votre identifiant Apple.

L’arrêt affectera également d’autres appareils. Par exemple, les anciens lecteurs de livres électroniques Kindle et certaines montres intelligentes deviendront Wi-Fi uniquement. Mais l’industrie des systèmes d’alarme à domicile a été la plus bruyante à propos de la fermeture. Alors que le plus grand fournisseur d’alarmes, ADT, a mis à niveau ses systèmes vers la 4G, d’autres fournisseurs d’alarmes pourraient être derrière le ballon. Si vous n’utilisez pas ADT, vous devriez demander à votre fournisseur si vous avez besoin d’une mise à niveau. Si vous le faites, quelqu’un de l’entreprise doit remplacer votre boîtier d’alarme principal. L’arrêt peut également affecter les dispositifs d’alerte médicale. Encore une fois, contactez la société de dispositifs médicaux pour plus de détails.

La situation avec les voitures est vraiment compliquée. L’arrêt n’affectera pas votre capacité à conduire votre voiture, mais il pourrait affecter le démarrage à distance, la localisation à distance, la navigation intégrée et les services de type OnStar. Pour plus de détails, consultez la couverture de The Drive des modèles de voitures concernés et ce que les constructeurs automobiles se sont engagés à faire.


Puis-je toujours obtenir un téléphone à clapet ?

La plupart des personnes affectées par cet arrêt ont soit des smartphones usagés, soit des téléphones à clapet plus anciens. La bonne nouvelle est que chaque opérateur propose des téléphones vocaux 4G ; vous pouvez également les acheter débloqués. Les téléphones vont du bon marché et de base à la fantaisie et à la classe. Certaines de nos critiques récentes incluent:

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Sous-faisceau F1

Le Sunbeam F1 est l’un des meilleurs téléphones vocaux 4G simples que vous puissiez acheter (Photo : Sascha Segan)


Pourquoi la 3G s’arrête-t-elle ?

Les réseaux 3G sont très anciens. La forme de 3G utilisée par Sprint et Verizon est en fait une amélioration de la 2G, donc ces réseaux sont essentiellement sur la technologie 1995-1996. AT&T et T-Mobile ont largement introduit la 3G en 2006-2007. (Voici mon avis sur les services 3G de 2006 !)

Les transporteurs ont un accès limité aux ondes et les autorisent généralement à grands frais auprès de la FCC. Parce que la 3G suppose beaucoup moins de puissance de calcul que ce dont les appareils modernes sont capables, elle est beaucoup moins efficace que la 4G ou la 5G. La CTIA affirme que la 5G est 23 fois plus efficace sur le plan spectral que la 2G, ce qui signifie que chaque hertz d’ondes précieuses peut gérer 23 fois le nombre d’utilisateurs avec la nouvelle technologie.

De plus, les ondes 3G ne peuvent être utilisées que pour la 3G, ce qui, selon AT&T, est un gros problème. La société a affirmé dans un dossier auprès de la FCC qu’à la fin de sa course, elle utilisait 10 MHz du spectre 850 MHz pour ses utilisateurs 3G. Seulement 4 % de cette capacité était utilisée à un moment donné, laissant 96 % de ce canal très précieux inutilisé. Lorsque le spectre passera à la 4G et à la 5G, il sera utilisé par de nombreux autres appareils.


Est-ce que j’en tirerai autre chose que de l’ennui ?

Les personnes qui utilisent des téléphones 3G plus anciens ont tendance à ne pas être intéressées par les connexions de données sans fil, donc parler de la façon dont ces connexions deviendront plus rapides conduit généralement à des commentaires grincheux sur leur haine de TikTok. Mais la transition a deux avantages, même pour les plus grincheux.

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L’utilisation de canaux 3G à bande basse pour la 5G est également un élément clé des tentatives des opérateurs d’offrir un service Internet à domicile moins cher dans les zones suburbaines et rurales. En raison de la portée des anciens canaux 3G, lorsqu’ils sont utilisés pour la liaison montante, ils peuvent aider à étendre la portée des canaux de liaison descendante 5G à bande supérieure.

C’est un peu un problème de « vous payer volontiers mardi pour un hamburger aujourd’hui », car vous perdez la 3G maintenant et l’Internet domestique sans fil peut ne pas arriver avant un certain temps. Mais c’est le plan, au moins.


Qu’en est-il de ce réseau T-Mobile 2G ?

T-Mobile exploite depuis quelques années un réseau 2G très résiduel dans les « bandes de garde » de son réseau bande 2 LTE. Il utilise une infime quantité de spectre, est utilisé par relativement peu d’appareils et, fondamentalement, ne gêne pas grand-chose.

Il est principalement conçu pour prendre en charge les appareils de machine à machine tels que les parcomètres, les distributeurs automatiques et les trackers d’actifs, et non pour offrir une bonne couverture téléphonique vocale. D’après mon expérience, il est extrêmement peu fiable en tant que système de téléphonie mobile grand public.

Alors que T-Mobile continuera à faire fonctionner ce réseau 2G pendant un certain temps, il est préférable de prétendre que le réseau n’est pas là – ce n’est pas un bon réseau et c’est frustrant à utiliser.

Pour en savoir plus sur les nouveaux réseaux, consultez notre article sur le CDMA par rapport au GSM et notre explicatif sur la 5G.

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