Le mouvement Arts and Crafts : une histoire artisanale et son renouveau moderne

Lorsque vous entendez l’expression « arts et artisanat », vous pensez peut-être à des projets d’école primaire impliquant du papier de construction, des crayons, de la colle et des paillettes. Mais Arts and Crafts est aussi un mouvement esthétique historique qui était le style de prédilection de certains des créatifs les plus respectés de son époque.

Illustration de diverses personnes travaillant sur divers projets d'art et d'artisanat
Design par OrangeCrush

Le mouvement original a une chose en commun avec le fil et le feutre des magasins d’art et d’artisanat modernes : à savoir, donner la priorité à l’artisanat fait main et à l’amour des matériaux. Cette philosophie sous-jacente résonne encore aujourd’hui, alors que les designers luttent contre les effets de la production de masse numérique. Mais qu’est-ce que l’Arts and Crafts exactement et comment pouvez-vous profiter du style iconique ? Pour apprendre les réponses à cela, nous devrons parcourir le mouvement Arts and Crafts du passé et son évolution jusqu’à nos jours.

Qu’est-ce que l’Art et l’Artisanat ?

Sculpture médiévale, scènes d'amour courtois sur un miroir en ivoire de dame
Les motifs de la nature dans l’art médiéval – comme on le voit dans ce miroir du XIVe siècle – ont eu une influence sur le mouvement Arts and Crafts. Image via Wikimedia Commons

Arts and Crafts était un mouvement esthétique et philosophique au tournant du XXe siècle qui a relancé les techniques préindustrielles dans les arts décoratifs. Le terme est né en 1887 parallèlement au baptême de la Arts and Crafts Exhibition Society à Londres, mais le style lui-même s’était développé pendant des années auparavant.

Mais qu’est-ce qui définit exactement Arts and Crafts en tant que style visuel ? Comme son nom l’indique, Arts and Crafts fait largement référence à l’artisanat, comme l’architecture, les meubles, les textiles, la poterie, le métal et le travail du verre. Cela signifie que son expression visuelle peut changer radicalement selon l’artiste et le médium, mais quelques caractéristiques communes ont émergé.

Caractéristiques des arts et métiers

  • Influences médiévales/gothiques
  • Mimétisme du vitrail
  • Motifs floraux
  • Motifs complexes
  • Formes organiques
  • La nature comme sujet

La différence entre Arts and Crafts et Art Nouveau

Couverture de livre Art Nouveau d'Arthur Mackmurdo, Wren's City Churches
Couverture de livre Art Nouveau par le designer Arts and Crafts Arthur Heygate Mackmurdo, via Wikimedia Commons

Les Arts and Crafts et l’Art nouveau sont deux mouvements décoratifs qui ont régné à peu près à la même époque, et leurs caractéristiques se ressemblent souvent. Par exemple, tous deux affectionnaient les cadres arqués, les motifs floraux et les vitraux artisanaux. En fait, de nombreux pionniers du mouvement Arts and Crafts, comme William Morris et CFA Voysey, étaient également des acteurs clés de la scène Art nouveau.

La principale différence entre les deux est subtile et philosophique. Alors que les deux styles regardaient vers le passé, l’Art nouveau était un mouvement progressiste tourné vers l’avenir (d’où le nom, New Art). Dans la même veine, il a pris les vignes d’inspiration médiévale du mouvement Arts and Crafts et les a développées en lignes abstraites de coup de fouet, l’une des caractéristiques les plus populaires de l’Art Nouveau.

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Il n’a pas non plus évité la technologie de la même manière que Arts and Crafts. Au lieu de cela, l’Art nouveau s’est concentré sur la suppression des barrières entre les beaux-arts et le design, tandis que les arts et l’artisanat étaient une réaction spécifique contre la production de masse. L’Art nouveau s’est engagé à créer de l’art pour l’homme ordinaire, ce qui signifiait trouver la beauté dans tout, de la nature aux sols des usines.

L’histoire du mouvement Arts and Crafts

Les premiers émois commencent avec la Grande Exposition de 1851 à Londres (la toute première exposition universelle), qui présente des pièces décoratives du monde entier. De nombreux designers présents ont été consternés par la qualité médiocre de ce qui était censé être une exposition festive d’artisanat international. Les pièces ont été critiquées comme étant construites à la hâte, trop axées sur l’ornementation sans but et sans se soucier des matériaux utilisés. Le coupable a été identifié comme étant la production de masse.

Arts et artisanat William Morris oeuvre florale
Un exemple des motifs floraux de William Morris, via Wikimedia Commons

Parmi les participants se trouvait l’écrivain et designer britannique William Morris, qui est maintenant reconnu comme l’ancêtre du mouvement Arts and Crafts.

Morris a été largement influencé par le philosophe John Ruskin (et plus tard Karl Marx), et il pensait que la production en usine avait imposé une division du travail qui éloignait les designers de leur art. Morris et son cercle d’amis étaient également des passionnés de l’art médiéval préindustriel, connu pour son respect pour le monde naturel. Ensemble, ils ont fondé Morris & Co en 1861 qui s’occupait d’architecture, de meubles, de textiles et de verrerie mais produisait également des papiers peints reconnaissables aux motifs floraux rappelant les manuscrits médiévaux.

Morris & Co mettrait également l’accent sur l’utilisation de matériaux naturels et de travail artisanal, car les travailleurs étaient encouragés à participer à chaque étape du processus de conception. Les dessins de Morris & Co sont devenus les plus souvent présentés à la Arts and Crafts Exhibition Society, définissant le mouvement.

Au fur et à mesure que la réputation de Morris and Co. grandissait, des guildes Arts and Crafts ont commencé à apparaître dans tout le Royaume-Uni. Comme les guildes marchandes d’autrefois, celles-ci permettaient aux artisans (plutôt qu’aux capitalistes profiteurs) de fixer les normes de qualité et les prix. Les noms notables de cette période comprenaient la Century Guild of Artists, la Home Arts and Industries Association et la Art Workers Guild. En 1893, le magazine The Studio a été lancé et est devenu influent à la fois sur les arts et l’artisanat et sur l’Art nouveau.

Buffet Arts and Crafts par CFA Voysey
Buffet Arts and Crafts par CFA Voysey, qui devint plus tard maître de la Art Workers Guild, via Wikimedia Commons

Le mouvement Arts and Crafts s’est finalement répandu aux États-Unis, où ses nuances socialistes s’inscrivaient parfaitement dans l’ère progressiste de la politique américaine, résonnant particulièrement chez les femmes réformatrices au milieu du mouvement pour le suffrage. La poterie Paul Revere de Boston et la poterie Newcomb de la Nouvelle-Orléans étaient toutes deux des entreprises appartenant à des femmes qui se concentraient non seulement sur la production de céramiques d’art et d’artisanat, mais sur la formation commerciale des femmes (dont beaucoup étaient des immigrées en difficulté). Et un architecte principal qui a émergé à cette époque était Julia Morgan, la première femme architecte autorisée en Californie qui allait y construire plus de 700 bâtiments, le plus célèbre Hearst Castle.

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Alors que dans l’ensemble, les designers américains s’inspirent du mouvement britannique, ils ont tendance à être davantage motivés par la consommation de masse, travaillant avec des machines pour produire des pièces d’art et d’artisanat simplifiées qui pourraient être vendues plus facilement.

Fauteuil en bois Arts and Crafts design par Gustav Stickley
Gustav Stickley était un designer new-yorkais qui a utilisé des méthodes d’usine pour créer des pièces Arts and Crafts d’un style plus rectiligne et épuré. Image via le Met

Après avoir régné pendant des décennies, le mouvement Arts and Crafts a commencé à décliner vers les années 1920, au profit de l’Art déco et du modernisme. Malgré ses nobles intentions, il y avait un défaut fondamental ancré dans son idéologie : en regardant vers le passé, il n’a pas réussi à suivre le présent. La nature artisanale de la conception s’est non seulement avérée trop exigeante en main-d’œuvre pour les exigences du XXe siècle, mais cela signifiait également que les produits devenaient inaccessibles, bien loin de ses idéaux socialistes.

Mais l’héritage des Arts and Crafts se poursuivra dans d’autres mouvements. Il a vu un renouveau dans le style Mingei des années 1920 au Japon, et plus particulièrement les idées de forme, de fonction et de matériau allaient inspirer l’école Bauhaus.

Arts et métiers en graphisme

Un siècle plus tard, Arts and Crafts connaît une résurgence du graphisme moderne. Alors que les machines physiques de la révolution industrielle sont moins présentes dans notre vie quotidienne, l’ère numérique a apporté un nouveau type de production de masse grâce à des outils logiciels. Et le résultat a été une multitude de designs qui semblent périmés, simplistes et sans âme. Il n’est donc pas étonnant que de nombreux designers se tournent vers le passé pour ramener l’artisanat dans la conception graphique.

Création de logo illustré Arts and Crafts
Par Arda

L’attrait d’Arts and Crafts réside dans sa capacité à rendre les projets de conception personnels et artisanaux. Mais comment cela fonctionne-t-il réellement à notre ère numérique ? Après tout, le mouvement Arts and Crafts d’origine concernait en grande partie l’architecture et la décoration intérieure, mais qu’en est-il du graphisme ? Pour répondre à cela, regardons quelques exemples modernes.

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Comme son prédécesseur, l’Arts and Crafts moderne a tendance à regarder en arrière pour s’inspirer, principalement à l’art médiéval. Cela signifie que les thèmes classiques comme les figures angéliques, les techniques de vitrail et le symbolisme de la nature sont modernisés pour les marques contemporaines.

Les motifs nature sont particulièrement présents dans les motifs illustratifs, rappelant les papiers peints Morris & Co.. Ceux-ci comportent généralement des vignes feuillues et des arrangements floraux, souvent utilisés comme cadres pour d’autres éléments de conception comme la typographie ou une image centrale.

Mais les arts et métiers modernes ne se limitent pas à l’illustration ou à l’imagerie littérale. Les formes typographiques peuvent prendre un style Arts and Crafts à travers des traits décoratifs. Alors que ces courbes et tourbillons organiques imitent subtilement les lettres lumineuses dessinées à la main, une tendance actuelle les isole dans une forme de lettre par ailleurs standard. Cela crée un contraste, accentuant le trait décoratif comme s’il se libérait de l’uniformité.

Enfin, et peut-être le plus important, Arts and Crafts est une question de technique. Même si la conception a été faite sur l’ordinateur, elle ne devrait pas donner l’impression qu’elle a été faite par un ordinateur. Arts and Crafts vise à évoquer un style d’art artisanal d’antan, tirant parti de techniques illustratives telles que des lignes fluides, des hachures croisées et des textures picturales. Le respect des matériaux a toujours été un point essentiel, c’est pourquoi la meilleure façon d’entrer dans l’esprit Arts and Crafts pourrait simplement être de créer vos dessins à la main avant de les mettre sur l’ordinateur.

Ne concevez pas, fabriquez

Arts and Crafts était un mouvement qui cherchait à placer la beauté au premier plan. Il luttait contre la façon dont les machines industrielles avaient ruiné l’expérience esthétique de l’artiste et du consommateur. Bien qu’il ait accompli cela en se tournant vers les styles gothiques préindustriels, il s’agit (peut-être plus que tout autre mouvement décoratif) plus de sa philosophie que de tout look particulier. Pour être un designer Arts and Crafts, vous devez être prêt à vous salir les mains, à vous soucier du matériau et de la fonctionnalité de ce que vous créez. Arts and Crafts, c’est plus que de la colle et des bâtons de popsicle, c’est du design avec du cœur.

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