Règles de la franchise du New Jersey

blog home Accords de licence généraux, accords de franchise et conséquences imprévues dans l’État du New Jersey

Pouvez-vous développer votre entreprise dans l’État du New Jersey grâce à un accord de licence sans déclencher les lois sur les relations de franchise du New Jersey ? (Ce n’est pas une question simple et, malheureusement, la réponse implique une évaluation des facteurs objectifs et subjectifs.)

Réponse courte:

Oui, mais vous devez discuter et évaluer la substance de votre contrat de licence, y compris votre degré de contrôle sur les opérations de vos titulaires de licence et votre influence économique sur les activités de vos titulaires de licence.

Longue réponse :

Le New Jersey Franchise Practices Act contient de nombreuses interdictions et restrictions régissant (et dans de nombreux cas modifiant) la relation contractuelle entre les franchiseurs et les franchisés au sein de l’État. En vertu de la loi du New Jersey, les critères suivants donnent lieu à une relation de franchise et à l’imposition potentielle d’une réglementation sur les franchises :

  • L’existence d’un accord écrit à durée déterminée ou indéterminée ;
  • Prévoir qu’une licence d’utilisation d’un nom commercial, d’une marque de commerce, d’une marque de service ou d’une caractéristique connexe est accordée ; et
  • L’existence d’une communauté d’intérêts dans la commercialisation de biens ou de services en gros, au détail, par bail, accord ou autrement.

Avec la définition du New Jersey d’une franchise fortement dépendante de l’existence d’une licence de marque, votre contrat de licence envisagé peut avoir la conséquence involontaire de créer une relation de franchise réglementée. Pour déterminer si votre (1) contrat de licence de marque écrit (2) dépasse la limite du territoire de franchise, vous devez évaluer les (3) critères de communauté d’intérêts et déterminer si votre contrat de licence écrit crée ou non une communauté d’intérêts [between you and your licensee] dans la commercialisation de biens ou de services.

Similaire  Vous avez probablement besoin d'un avocat de franchise

Ce critère de communauté d’intérêts n’est pas défini par la loi du New Jersey, implique une détermination subjective et a été largement évalué par les tribunaux du New Jersey en faveur de la conclusion d’une relation de franchise. Pour prendre cette décision, les tribunaux examinent la relation entre les parties et, entre autres, la mesure dans laquelle le licencié (franchisé) dépend économiquement du concédant (franchiseur). Autrement dit, lorsqu’un preneur de licence investit dans une entreprise qui dépend largement des marques, produits et/ou services d’un concédant et que le concédant exerce une influence notable sur l’entreprise du preneur de licence, une « communauté d’intérêts » (et donc une relation de franchise) peut exister. Certains des facteurs que les tribunaux ont jugés pertinents comprennent :

  • L’étendue et la nature des investissements commerciaux des licenciés/franchisés ;
  • Le pouvoir de négociation entre les parties ;
  • La dépendance économique des licenciés/franchisés vis-à-vis des biens ou services du concédant/franchiseur ;
  • Le contrôle du concédant/franchiseur sur les biens et services offerts par le licencié/franchisé ; et
  • La capacité des licenciés/franchisés à se procurer et/ou à proposer des biens fournis par un tiers.

En fin de compte, toute détermination quant à savoir si votre accord de licence du New Jersey franchit ou non la ligne du territoire de franchise nécessitera une évaluation détaillée de votre accord écrit et de la relation économique et des droits légaux que vous créez. Si votre contrat de licence donne lieu à une relation de franchise, votre licencié (et maintenant franchisé) se verra accorder des protections et des droits substantiels accordés par la New Jersey Franchise Practices Act.

Similaire  FAQ sur les prêts : questions courantes sur les prêts aux petites entreprises

La clé est d’être conscient de cette conséquence involontaire lors de la structuration et de la planification de vos accords de licence et de vos relations commerciales.

Par l’administrateur 28 décembre 2015