Vous cherchez quelque chose de bon à regarder ? PopViewers a votre dos

De nos jours, il existe des services de streaming pour tous les besoins : télévision gratuite en direct, même des genres de niche, comme l’horreur. Mais cela fait beaucoup de contenu à filtrer. L’application de recommandation de divertissement PopViewers veut aider, en particulier en ce qui concerne l’amplification des voix BIPOC.

Le fondateur et PDG Chris Witherspoon a fait ses débuts chez NBC et a occupé des postes de talent à l’antenne chez theGrio.com et Fandango. Grand fan de télévision, c’était sa carrière de rêve. « La télévision m’a aidé à grandir », dit-il, et « m’a inspiré à croire que je pouvais recommencer et vivre mes rêves dans la jungle de béton, où tout est possible ».

Mais en 2018, il était frustré par les présentations d’émissions paresseuses et un manque continu de représentation sur la télévision en réseau et les services de streaming. Le public méritait mieux, pensa-t-il, alors il décida de se lancer seul.

PopViewers propose des vues, des critiques et des annotations en direct sur les émissions de télévision et les films les plus populaires et les plus prometteurs d’aujourd’hui. Il a été lancé en décembre 2020 et Witherspoon forme un algorithme en coulisse pour servir des listes d’émissions vraiment la peine de regarder.

« Nous avons créé une communauté unique en son genre autour du contenu chez PopViewers », déclare Witherspoon. « Nous voulons les aider à trouver quoi regarder ensuite, et nous voulons leur fournir une plate-forme pour interagir avec d’autres utilisateurs sur les émissions et les films qu’ils regardent. »


Comment ça fonctionne

Actuellement disponible sur iOS, l’application est gratuite. Mais Witherspoon prévoit un modèle d’abonnement premium, qui inclura des avantages en ligne/hors ligne. Pour aider les utilisateurs à trouver ce qu’il faut regarder ensuite, la communauté PopViewers glisse, évalue (pouce vers le haut/vers le bas) et répond (GIF, texte, rafales vidéo) – tout comme une application de rencontres – enseignant à l’algorithme ce qui fonctionne (et ce qu’il faut ignorer).

glisser sur les popviewers lorsque vous téléchargez l'application pour la première fois

Balayez vers la gauche ou la droite sur ce que vous avez regardé.

PopViewers suggère ensuite du contenu en fonction des habitudes de visionnage des gens, explique Witherspoon, et leur indique où une émission ou un film est diffusé en utilisant les données extraites de l’API Just Watch. Au fur et à mesure que le back-end s’améliore, PopViewers déploiera d’autres services, tels que Perceiver AI, pour améliorer le jeu sur sa suite de recommandations personnalisées.

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Witherspoon a refusé de fournir des numéros d’utilisateurs, mais il dit que depuis juin 2021, le nombre d’abonnés augmente de 10 % chaque semaine, alimenté par la révolution de la patate de canapé stimulée par la pandémie, bien sûr.

captures d'écran des popviewers

«En ce qui concerne les habitudes de visionnage pendant la pandémie, certaines études suggèrent que pendant le verrouillage / la quarantaine, l’adulte moyen a diffusé huit heures de contenu par jour et a regardé trois émissions en continu au cours d’une semaine», dit-il. «Nous J’ai vu une autre augmentation de l’utilisation entrer dans cette saison d’automne, car les gens passent à nouveau plus de temps à l’intérieur.


Changer la conversation

Alors que PopViewers est avant tout une application de divertissement de la culture pop, il y a un message sérieux derrière tout cela : celui d’amplifier les voix du BIPOC et de stimuler les émissions, les films et les séries qui célèbrent la diversité (devant et derrière la caméra). Hollywood et l’industrie de la télévision sont axées sur les succès. C’est une entreprise. Mais c’est aussi une communauté averse au risque car personne ne veut perdre son emploi pour avoir soutenu quelque chose qui échoue. Ce qui signifie que les gros sous (et les dollars de marketing) vont sans cesse aux mêmes tropes de formules, renforçant les stéréotypes et perpétuant le racisme institutionnel qui imprègne l’industrie.

Chris Witherspoon, fondateur et PDG de Popviewers

Chris Witherspoon, fondateur et PDG de PopViewers (Photo: Taylor Miller)

« Une grande partie du processus de création d’un nouveau ‘hit’ à Hollywood est basé sur ce qui a bien fonctionné auparavant », souligne Witherspoon. « La raison en est simple : les données sur les émissions et les films qui sont déjà sortis sont vraiment les seules données dont ils disposent, alors ils essaient de reproduire la même vieille construction. C’est pourquoi nous avons des films de super-héros infinis, mais voyons rarement des films et des émissions de télévision à gros budget par des personnes de couleur et sur des personnes de couleur. C’est la boucle de rétroaction établie, et elle est profondément défectueuse car elle s’appuie sur d’anciennes données provenant d’un système de rétroaction non diversifié.

En créant une nouvelle application d’apprentissage automatique alimentée par la culture pop (au lieu de s’appuyer sur une analyse de données trimestrielle obsolète), Witherspoon parie qu’il peut changer la conversation à l’intérieur des studios.

« Si les créateurs de contenu ont accès au sentiment granulaire des utilisateurs non seulement sur l’émission en général, mais également sur l’épisode, le personnage et même la scène, ces créateurs de contenu obtiendront des informations inestimables sur ce qui résonne vraiment avec les téléspectateurs », a-t-il déclaré. dit.

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Une étude de mars de McKinsey & Company a révélé que l’industrie cinématographique américaine est le secteur commercial le moins diversifié du pays et que ses préjugés anti-noirs systémiques lui coûtent au moins 10 milliards de dollars de revenus annuels. Aucun patron ne veut laisser 10 milliards de dollars sur la table. Witherspoon veut que PopViewers devienne un mécanisme fondé sur des preuves pour soutenir l’investissement dans le contenu noir.

« McKinsey a noté que le contenu noir est sous-évalué, sous-distribué et sous-financé », dit-il. «L’étude note également que les talents noirs ont été systématiquement exclus des postes de créateur, producteur, réalisateur et scénariste. Et ce malgré le fait que les films avec deux Noirs ou plus travaillant dans ces rôles rapportaient 10% de plus au box-office par dollar investi que les films sans ou avec un seul Noir dans ces fonctions.

Ce sont des statistiques comme celles-ci qui changent la façon dont les entreprises fonctionnent, affirme Witherspoon. Il n’est pas difficile de voir un rôle pour des plates-formes comme PopViewers s’impliquer dans le processus de production beaucoup plus tôt dans le jeu également. « Chez PopViewers, nous redéfinissons la boucle de rétroaction, la raccourcissons et la rendons plus précise grâce à la diversité et à l’inclusion », dit-il. « Ce faisant, nous ferons économiser une tonne d’argent aux créateurs de contenu en réduisant le gaspillage dans les budgets de production et de marketing. .”


Cycles d’investissement

Witherspoon est toujours conscient des difficultés des entrepreneurs noirs et procède avec prudence. Dans une interview avec Mogul Millennial, il a reconnu l’avantage de demander à des mentors de percer des trous dans son plan d’affaires, et l’importance de pouvoir échouer, plutôt que de vivre sous le fardeau d’une représentation (parfaite). Jusqu’à présent, ce plan mesuré porte ses fruits.

« Au début de 2019, nous avons eu le soutien d’amis et de la famille et de certains investisseurs de renom, comme mon bon ami [MSNBC National Correspondent] Joy Reid, que j’ai rencontrée lorsque j’étais rédactrice en chef du divertissement pour theGrio.com, alors propriété de NBC. Plus tard cette année-là, notre investisseur principal Arthur Whitney, informaticien, entrepreneur et fondateur de la plateforme de données Shakti, a investi le capital dont nous avions besoin pour donner vie à notre produit.

« Nous sommes actuellement dans une ronde de financement de pré-amorçage à la recherche de 3 millions de dollars et nous nous adressons à des investisseurs institutionnels, à des particuliers fortunés et à des partenaires stratégiques. Le simple fait d’avoir un produit lancé dans l’App Store me semble être une étape importante pour moi. et l’équipe, et nous attendons avec impatience d’autres grandes victoires !


Questionnaire éclair

Pour conclure l’interview, nous avons décidé de lui faire un petit quiz rapide :

Votre série télévisée préférée en tant qu’enfant/adolescent en grandissant ?
Le Prince de Bel Air

Votre émission préférée en streaming aujourd’hui ?
Je viens de terminer Clickbait sur Netflix et j’ai adoré.

Vos rediffusions préférées un dimanche pluvieux que vous devriez vous asseoir et revoir pour la millionième fois ?
En train de regarder Ruisseau de Schitt me fait toujours sentir que tout va bien et juste dans le monde. J’attends une série dérivée de Moira Rose. Katherine O’Hara le mérite !

À quel point êtes-vous aventureux dans vos choix ?
Nous sommes dans ce qui ressemble à l’âge d’or de la télévision scénarisée. J’ai essayé de regarder des genres auxquels je n’aurais jamais donné de chance il y a 10 ans, car la narration et la cinématographie sont à un niveau record.

Quand êtes-vous allé au cinéma pour la dernière fois et qu’avez-vous vu ?
Je suis allé à une projection cette semaine de Cher Evan Hansen.

Enfin, êtes-vous en train d’écrire un scénario pour une série télévisée de votre cru ?
Oui, restez à l’écoute ! J’espère que les PopViewers le jugeront digne de frénésie.

L’industrie du logiciel parle beaucoup de « manger sa propre nourriture pour chien » – pas la plus belle des expressions, mais celle qui convient. Après tout, si un fondateur ne s’identifie pas au client principal, l’entreprise est vouée à l’échec. Ce n’est clairement pas un problème pour Witherspoon.

« J’ai créé PopViewers en tant que grand consommateur de contenu de divertissement », dit-il, « et chaque jour je me rappelle que je ne suis qu’un de nos nombreux utilisateurs. Je ne suis qu’un autre PopViewer qui se trouve être le fondateur / PDG d’une application que j’utilise, et la plupart des nuits dont j’ai besoin pour découvrir ce que diable regarder ensuite aussi ! »

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