Les opinions de l’auteur sont entièrement les siennes (à l’exclusion de l’événement improbable de l’hypnose) et peuvent ne pas toujours refléter les opinions de Moz.

Si vous êtes un SEO comme moi, vous avez probablement passé au moins un an ou deux dans une agence où vous avez travaillé avec d’autres SEO expérimentés. Dans les grandes équipes, il y a toujours quelqu’un avec qui apprendre, échanger des idées ou aider à terminer les projets à temps.

Mais que se passe-t-il lorsque l’équipe SEO n’est composée que de vous ? C’est la question que je me posais quand, après plusieurs années en agence, j’ai déménagé en interne pour être le premier et le seul SEO que l’organisation ait jamais eu.

Plus de trois ans plus tard, je suis toujours une équipe d’un seul. Je devais trouver comment atteindre mes objectifs sans le soutien intégré d’une équipe établie, et bien qu’il y ait des défis, être le seul SEO est une opportunité d’assouplir vos connaissances, de développer les pratiques qui amèneront l’organisation dans le numérique âge, et peut-être même développer votre propre équipe.

Voici comment je fais avancer les choses, et j’espère que certaines de ces pratiques vous seront également utiles !

Comment et pourquoi certaines organisations commencent avec un seul référencement

De nombreuses organisations « héritées » traversent une transformation numérique : passer des médias traditionnels à une présence numérique en investissant dans leurs sites Web et leurs spécialistes numériques. La pandémie a probablement accéléré ce processus, et ces groupes embaucheront leurs premiers SEO dédiés.

C’est ainsi que j’ai été embauché. The Nature Conservancy est l’une des plus grandes organisations environnementales à but non lucratif au monde, avec des bureaux dans des dizaines de pays et des milliers d’employés. Un référencement. Pourtant, c’est assez avancé – la plupart des organisations à but non lucratif ont zéro *.

*Sidenote : Si vous êtes un SEO à but non lucratif, j’aimerais me connecter !

L’une des premières embauches de la transformation numérique a été la directrice de l’analyse, Jenny. La mission de Jenny était de trouver des opportunités pour développer le site. Presque immédiatement, elle a constaté que la moitié du trafic du site Web provenait de la recherche organique. Alors elle a demandé : « Qui gère la recherche ici ? Il s’avère que personne. Elle croyait que si le site Web était important, l’organisation devait y investir. Et cela signifiait une stratégie de recherche.

Jenny avait besoin de souligner à quel point un référencement serait bénéfique. Elle a construit un tableau de bord d’analyse pour le CMO, qui était issu d’un milieu médiatique traditionnel. Sa première question était : « Qu’est-ce que la recherche organique ? »

Oui vraiment. Puis il a eu un moment d’ampoule : « Oh, alors Google ! Wow, c’est tout notre trafic ? »

Et un nouveau poste SEO a été financé.

Un début difficile

Malheureusement, cette prise de conscience est intervenue à un moment moins qu’idéal. The Nature Conservancy était au milieu de cette transformation numérique, commençant à investir massivement dans le marketing numérique, à constituer une équipe, à réfléchir stratégiquement au site Web, et le CMS était en train de fermer. Ils se sont précipités pour trouver un nouveau CMS et exécuter une migration de site.

Pas de soucis, pensaient-ils, le fournisseur de développeurs Web s’occupera du référencement. Leur contrat incluait cet élément de ligne : « Meilleures pratiques de l’industrie du référencement pour le relancement ».

Si votre estomac vient de se serrer, imaginez ce que j’ai ressenti lorsque, lors d’un entretien, mon futur patron a dit avec enthousiasme : « Vous avez peut-être remarqué que le site Web est un peu différent aujourd’hui. Notre relance a été mise en ligne ce matin !

Oui, ils sont passés par une migration de site lors de l’embauche d’un SEO. Ils ont célébré avec un gâteau.

Les équipes sans SEO ne savent pas ce qu’elles ne savent pas, et elles feront des erreurs que vous serez responsable de corriger. Jusqu’à ce moment, j’avais pensé que je définirais la stratégie de référencement pour l’avenir de l’organisation, aiderais le site Web à émerger en tant qu’autorité et leader dans l’espace à but non lucratif et contribuerais à mon objectif personnel de faire avancer la mission. Au lieu de cela, mes premiers mois de travail seraient consacrés au nettoyage de la migration.

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Quand j’ai commencé, il y avait des centaines d’erreurs sur le site. C’était lent, il n’y avait pas de champs SEO dédiés dans le CMS et il y avait des liens cassés partout. Pire encore, il n’y avait pas de conseils SEO pour les créateurs de contenu, ce qui signifie que chaque nouvelle page créait plus d’erreurs.

Alors, comment ai-je commencé à déplacer l’aiguille sur plus de 2 000 pages qui ont été publiées sans aucune pensée pour le référencement ? J’ai dû trier : il n’y avait aucun moyen de résoudre tous les problèmes moi-même, donc ma priorité était de ralentir la vitesse à laquelle les nouvelles pages problématiques étaient publiées.

Le processus de référencement solo

Étape 1 : Faites-vous des amis dans d’autres équipes et trouvez vos évangélistes

Lorsque vous êtes le seul SEO, surtout si vous êtes également le premier, il peut sembler que personne dans votre organisation ne comprend votre travail. Mais quelqu’un, quelque part, le fait — au moins un peu. Vous avez juste besoin de les trouver.

Et lorsque vous le faites, ne demandez pas immédiatement des faveurs ou n’exigez pas qu’ils changent leur façon de faire leur travail. Abordez votre nouvel ami avec empathie, intérêt et compréhension. Commencez par apprendre comment vous pouvez les aider à faire leur travail.

Analystes

Mes premiers amis faisaient partie de l’équipe d’analyse. Évidemment, j’avais Jenny, la directrice de l’analyse, et j’avais aussi Leigh Ann, une incroyable architecte analytique. Elle travaillait pour The Nature Conservancy depuis 20 ans et savait à quel point le site était désespéré pour des conseils en matière de référencement. Il y avait de fortes chances que si j’étais ennuyé par un problème, elle l’était depuis des années. Elle était ravie que certains de ces problèmes soient enfin résolus, et j’étais ravie d’avoir des données actuelles et historiques pour étayer mes recommandations.

Développeurs

Mes deuxièmes amis étaient les développeurs. Lorsque vous êtes le seul SEO, vous êtes l’expert par défaut du SEO de contenu et du SEO technique. J’informe les développeurs de ce que l’équipe de contenu a prévu qui pourrait nécessiter leur implication et, plus important encore, j’éduque l’équipe de contenu sur le niveau d’effort requis pour des tâches apparemment petites. Non seulement cela m’aide directement, mais cela améliore également la compréhension et maintient des relations fluides entre les équipes.

Autres commerçants

Une amie inattendue que je me suis faite très tôt était Rachel, une responsable marketing du chapitre de Floride. Elle a travaillé avec des référenceurs dans un rôle précédent et a compris la valeur de la recherche organique. Elle m’a contacté après une formation, voulant collaborer. Ensemble, nous avons créé une nouvelle page spécialement conçue pour générer du trafic organique.

Le sujet était les mangroves, des arbres qui poussent dans l’eau salée côtière qui fournissent un habitat important pour les animaux et protègent les communautés des impacts des tempêtes. Le chapitre de Floride a beaucoup parlé des mangroves mais n’avait pas de page dédiée à celles-ci. J’ai envoyé à Rachel des mots-clés, des questions et des exemples de contenu de mangrove et elle a construit une nouvelle page. Nous avons collaboré sur chaque élément. Nous voulions tous les deux montrer comment le référencement pouvait améliorer le type de contenu que la plupart des spécialistes du marketing créaient.

Une idée persistante chez les spécialistes du marketing est que leurs pages sont principalement vues parce qu’elles sont promues. Alors que la page était partagée sur les réseaux sociaux et dans un e-mail, en quelques semaines, elle se classait pour notre mot-clé cible. Six mois plus tard, 85 % du trafic vers cette page provenait de la recherche organique. Je me suis assuré de donner à cette page – et à Rachel – un cri, à la fois pour lui donner du crédit et pour montrer aux autres spécialistes du marketing le type de succès que le référencement peut apporter. Elle partage également le succès de la page avec d’autres spécialistes du marketing et est une précieuse évangéliste du référencement.

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Étape 2 : Fournissez une formation SEO tous les jours

Peu importe que vous travailliez avec des centaines de SEO ou que vous soyez le seul SEO, chaque rôle SEO implique une bonne dose d’éducation. Le domaine change fréquemment, les nouveaux clients et parties prenantes ont des niveaux de compréhension variables (ou pire, des idées dépassées), et les sites Web et les priorités changent. Vous devez suivre le terrain et communiquer les changements et les meilleures pratiques simplement et efficacement.

Les clients de l’agence s’attendent à ce que leurs fournisseurs soient des consultants, mais lorsque vous êtes en interne, il peut être facile d’oublier de traiter vos collègues et vos supérieurs comme un client. Et quand on est le seul à avoir une expertise SEO, tout le monde se pose des questions. C’est votre travail non seulement de répondre à leurs questions, mais aussi d’être proactif.

Être le seul SEO, c’est prendre la parole et affirmer ses connaissances. Au cours de mes deux premiers mois, j’ai animé une formation SEO 101 ouverte à tous les membres de l’organisation. J’ai couvert ce qu’est le référencement, ce que cela signifie pour les créateurs de contenu, brisé les mythes, expliqué à quoi ressemble un SERP, comment optimiser les pages à l’aide de notre CMS et mis en évidence des exemples de pages qui faisaient déjà un excellent travail. J’ai terminé la formation en donnant aux participants des étapes pour mener leurs propres recherches et en proposant d’aider quiconque à créer de nouveaux contenus. (Donner des bonbons ne fait pas de mal non plus.)

Bien sûr, tout le monde ne va pas bien réagir à quelqu’un qui arrive et leur dit que la façon dont ils ont fait les choses tout ce temps est mauvaise. Naturellement, vous rencontrerez de la résistance. Ce n’est pas grave – concentrez-vous sur ceux qui veulent travailler avec vous et minimisez les conflits avec les autres. Les résultats, je l’espère, parleront d’eux-mêmes.

Vous pouvez choisir la colline SEO sur laquelle vous mourrez. Déterminez ce qui va le plus déplacer l’aiguille dans votre organisation. Comprenez quand vous battre et quand laisser tomber quelque chose afin d’apaiser ce supérieur que vous ne pouvez tout simplement pas gagner pour le moment.

Étape 3 : Faites (au moins une partie) du travail vous-même

L’un des plus grands chocs culturels en interne a été le niveau de bureaucratie qui se dressait sur mon chemin. Plus l’organisation est grande, plus vous devrez franchir d’obstacles. Parfois, il faut une demi-douzaine de personnes pour approuver un changement de balise de titre et les propriétaires de contenu sont parfois toujours trop occupés pour réparer leurs liens brisés. J’ai vite réalisé qu’il y aurait des moments où j’aurais besoin de faire les choses moi-même.

Si l’expérience de votre agence de référencement a déjà impliqué de fournir des recommandations à votre point de contact, puis de vous demander pourquoi presque rien n’a été mis en œuvre, vous n’avez peut-être aucune idée du temps qu’il faut pour effectuer réellement le travail que vous recommandez, ou des obstacles très réels auxquels votre client est confronté. . Je ne l’ai pas fait quand j’étais avec des agences.

Chez The Nature Conservancy, j’ai essayé tout ce que je pouvais pour encourager les propriétaires de contenu à résoudre leurs problèmes : les rencontrer en tête-à-tête, envoyer des e-mails avec des instructions étape par étape, voire configurer des rappels automatisés par e-mail. Ils n’avaient tout simplement pas le temps.

Alors, j’ai commencé à faire quelques changements moi-même. Je supprimais quelques liens brisés sur une page, mettais à jour les balises de titre et les méta-descriptions sur une autre, et travaillais avec le rédacteur de mon équipe (qui était prêt à intervenir) pour mettre à jour le contenu. Il est important de ne pas être trop occupé, fier ou effrayé de faire le travail.

Si vous pensez que cela prend du temps, vous avez raison. Si les propriétaires de contenu n’avaient pas le temps de gérer une douzaine de pages, comment pourrais-je en gérer des milliers ? Juste au moment où je commençais à me résigner à passer les samedis à faire tout ce que je recommandais pour que nous puissions commencer à voir des résultats, nous avons embauché un directeur de production, Lane. Il a rapidement fait une brèche considérable dans notre travail en attente.*

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* Dans le cycle sans fin qu’est le travail à but non lucratif, l’assiette de Lane est désormais également surchargée.

J’ai eu de la chance d’avoir le budget pour embaucher Lane, mais que se passerait-il si ce n’était pas le cas ? Il aurait été irréaliste et injuste pour moi de passer mes week-ends à mettre en œuvre des optimisations sur des milliers de pages. Si quelqu’un est dans cette position maintenant, préparez un dossier pour embaucher quelqu’un. Estimez le temps qu’il faudrait pour mettre en œuvre vos recommandations et le coût de ne pas mettre en œuvre autant que vous le pouvez. Utilisez les mesures qui comptent pour les pouvoirs en place et montrez comment le référencement contribue à leurs propres objectifs. Demandez de l’aide à vos défenseurs, surtout s’ils pourraient avoir des idées que vous n’avez pas.

En attendant, protégez vos priorités : réservez du temps sur votre calendrier pour un travail ciblé (et utilisez-le), appliquez les vendredis sans réunion, ne laissez pas le « parfait » être l’ennemi du « bien » ou du « fait », apprenez comment dire « non » aux tâches qui ne correspondent pas à vos priorités, et reconnaître et admettre vos limites.

Essentiellement, faites le travail, mais ne travaillez pas vraiment pendant vos week-ends !

Étape 4 : Trouvez votre communauté

Il peut être un peu solitaire et isolant d’être le seul référenceur de votre organisation. À qui vous adressez-vous pour une vérification, une relecture ou pour poser une question stupide sans jugement lorsque vous êtes le seul référenceur ? Vous devez trouver votre communauté en dehors de votre employeur.

D’abord et avant tout, vous n’avez pas besoin d’avoir toutes les réponses immédiatement. « Je ne sais pas, laissez-moi me renseigner » est une réponse acceptable. Vous pouvez Google répondre aux questions qui vous sont posées, ou vous pouvez trouver des personnes à poser.

D’anciens collègues, d’anciens camarades de classe occupant des postes similaires, des forums de sites Web et même des hashtags Twitter peuvent constituer une bonne communauté. Women in Tech SEO est une merveilleuse communauté mondiale pour les femmes dans le domaine. J’ai également réussi à contacter d’autres personnes occupant des postes similaires dans des entreprises liées. Il existe des podcasts SEO, des vidéos YouTube, des webinaires, des conférences et des cours en ligne pour apprendre.

Peu importe où vous trouvez votre communauté, ne vous contentez pas de prendre : n’oubliez pas d’aider les autres autant qu’ils vous aident.

Pourquoi c’est vraiment génial d’être le seul SEO

Être le seul spécialiste d’une entreprise s’accompagne de défis uniques, comme indiqué ici. Mais il y a de merveilleux avantages à être le seul SEO de votre équipe.

Le facteur wow

Il y a de fortes chances que vos collègues et supérieurs apprennent beaucoup de vous. J’entends régulièrement des choses du genre « Wow, je ne savais pas que nous devions faire ça ! » ou « C’est extrêmement utile ! » pour des pratiques exemplaires simples.

Appréciation des employés

Vos collègues peuvent être extrêmement heureux que vous soyez dans l’équipe. Comme Leigh Ann, l’architecte analytique, qui avait passé des années à mesurer des métriques sur lesquelles personne n’avait travaillé. Et Rachel, du chapitre de Floride, qui a pu montrer à son patron les résultats de notre collaboration.

Ça fait du bien

Lorsqu’il n’y a personne d’autre qui connaît le référencement dans votre organisation, il n’y a également personne pour être en désaccord avec vous ! Mais en plus, si vous êtes le seul SEO de l’équipe, votre entreprise peut manquer d’expertise numérique, peut-être même passer des médias traditionnels à une présence numérique. Vous contribuez véritablement à faire entrer une organisation dans l’avenir numérique et montrez comment le référencement peut avoir des résultats incroyables.